SAVOIR-FAIRE

BLANCPAIN與高級鐘錶的緣起

SAVOIR-FAIRE創新核心

測量並記錄時間的流逝是人類汲汲追尋的獨特目標。打從最早祖先意識到一日當中陰影的變化,人類便企圖量化時間推進的過程。巨大的石製圓盤高掛,標記一年裡的冬至與春分,後由簡易蠟燭鐘逐漸取代。尺寸、形狀、精準度各異的日晷促成了鐘擺的出現,機械鐘錶、石英錶、現代數位顯示器也應運而生。

自 1735 年來,瑞士鐘錶公司 Blancpain 便致力打造頂級鐘錶,而作為世界上最古老鐘錶品牌,Blancpain 對各地名錶收藏家的吸引力可說是銳不可擋。橫跨兩世紀,Blancpain 證明了創新與傳統可以共存,並一再—全面重新定義—鐘錶產業。因謹守手工、訂製、卓越原則,Blancpain 從未生產石英或數位鐘錶。儘管如此,或說正因如此,品牌始終位居世界鐘錶先鋒地位,並持續為後人樹立榜樣。

傳奇崛起

Blancpain 的起源謙遜而自然。公司創辦人 Jehan-Jacques Blancpain 是來自瑞士城鎮 Villeret 務農家庭的學校老師,其廣泛的興趣帶領著他踏入製錶的奇幻世界。18 世紀初期,Jehan-Jacques 將農舍的上半部改建為鐘錶工作室,伴隨著樓下馬隻、牛隻與其他牲畜奔走啼叫聲,開啟了機械鐘錶的製作。

1735 年,Jehan-Jacques Blancpain 在 Villeret 官方產權名冊上登記為鐘錶匠,品牌活動可說就此開始。在妻子與兒子 Isaac 協助之下,Jehan-Jacques 開始為當地買家與旅行商人製作鐘錶,事業傳承延續數代之久。可惜的是,當年首批腕錶僅少數流傳下來;而 Blancpain 家族也未在作品上烙印品牌原創商標。

從在稻草與農業用具間拼湊腕錶零件的篳路藍縷,闖蕩至今日鐘錶產業中無懈可擊的聲譽,Blancpain 持續融合經典與前衛,先驅的稱號實至名歸。Blancpain 倍受歡迎的鐘錶,如 Villeret Collection,化理論為實務,充分詮釋高級鐘錶傳統與現代外觀和技術的完美結合。

Blancpain 的創立奠基於熱情、精湛工藝、長遠眼光。憑藉於此,Jehan-Jacques Blancpain 紮下穩固根基,造就製錶產業前所未見的創新與發明。

高級鐘錶歷史上最遙不可及的創新之「謎」- 時間的運行方程式。Villeret 腕錶在此完美演繹。照片來源:©Blancpain。
精準、繁複、與時俱進
自 18 世紀初期以來,Blancpain 已充分掌握製錶藝術。照片來源:©Blancpain。

1815 年,Jehan-Jacques 的曾孫 Frédéric-Louis Blancpain 接手品牌。在 Frédéric-Louis 極具遠見與雄心的帶領下,Blancpain 從小型工藝工作室搖身成為現代工業鐘錶製造商,並採用全新機械、技術、方法。Frédéric-Louis 的創新精神與重整,是 Blancpain 的松木懷錶極致超薄機芯的研發推手。藉助這枚機芯,便可打造更為纖薄優雅的鐘錶,實現前所未有的複雜度與精準度。Frédéric-Louis 發明的極致超薄零件至今仍為品牌旗下腕錶的招牌特色。

如同 19 世紀,往後年間,Blancpain 一如既往開創了一系列精彩「先例」。1926 年,Frédéric-Emile Blancpain 和備受信賴的合夥人 Betty Fiechter,聯手英國製錶匠 John Harwood。他們合力打造首款獲得專利的自動腕錶,其設計包含粗厚上鍊自動盤以及利於時間設定的旋轉錶圈,藉以取代腕錶上的傳統錶冠。合作成果絕美動人,並為後繼的每一只自動腕錶勾勒清楚藍圖。

Frédéric-Emile 意外去世後,Betty Fiechter 與 Frédéric 的銷售總監 André Léal 便接管掌舵。新主人深知 Blancpain 家族資產的重要性,始終秉持品牌對精湛工藝與卓越製錶技術的執著,並持續追求創新,此二精神是延續製錶傳奇的最大功臣。

1953 年,世上首款現代化潛水錶 Fifty Fathoms 問世,1956 年,世界最小圓形腕錶 Blancpain 的 Ladybird 推出,兩大成就應證品牌承諾獲得實踐。往後數十年,Blancpain 絲毫沒有放慢事業腳步,其中不乏多項破紀錄與顛覆產業的輝煌時刻。

Blancpain 理念於品牌近代歷史的知名高峰中顯而易見,堅持致敬過去同時展望品牌工藝的璀璨未來。一分鐘陀飛輪復興於 2008 年,並立即在產業與收藏者心中掀起萬丈波瀾。一分鐘陀飛輪工藝錯綜複雜,即使是一世紀以前雄心勃勃的製錶匠也甘拜下風,Blancpain 頂尖鐘錶匠卻重現稀奇獨特的複雜性,期盼借其消除地球自然引力的影響。

創新工藝

Blancpain 善於在精緻優美的設計與複雜遠見的創新之間取得平衡,功力相較其他高級鐘錶製造商更勝一籌。在悠久的鐘錶歷史中,極少有如潛水錶 Fifty Fathoms 完美出色地體現這點;Fifty Fathoms 突破水下世界探索這項全新領域的限制,並深受—專業潛水員、科學探險家、水下攝影師、世界—數支軍事戰鬥游泳隊擁護,他們將 Fifty Fathoms 配戴於腕間,與 Blancpain 攜手探索與保護海洋。

Fifty Fathoms 腕錶崛起於 Blancpain 在 1950 至 1980 年的總裁 Jacques Fiechter 的想像。他懷抱兩大熱忱:精湛製錶工藝與探索海洋未知之美。

Fifty Fathoms 錶款最初設計時便考慮到專業用途:單向旋轉錶圈搭載清晰時標、深色錶盤飾以對比白色夜光指針與快慢針來提升讀取性、密封雙層錶冠系統與特殊密封系統以強化腕錶底蓋防水性、自動上鍊機芯、機芯防磁保護。透過與法國海軍戰鬥潛水隊兩位創辦人—上尉 Robert “Bob” Maloubier 與中尉 Claude Riffaud—聯手,Fifty Fathoms 獲得法國與美國海軍改良,更藉由與世界頂尖潛水員合作研發,後代模型甚至可承受深達一千公尺的水下環境。

傳奇的 Fifty Fathoms Bathyscaphe Chronograph。照片來源:©Blancpain。
創新熱情
創新的 “1735” Grande Complication。照片來源:©Blancpain。

Fifty Fathoms 初次登場後四十年,品牌再次出現超級新星。1991 年,Blancpain 推出有史以來工藝最為複雜的自動腕錶:“1735” Grande Complication,證實了崇敬過去並不會澆熄對創新的熱情。這只腕錶的精緻與深刻之處不勝枚舉,包含一分鐘陀飛輪調節器、搭載出色月相指示的萬年曆、三問報時腕錶、飛返計時碼表等不可勝數。其準確性、前瞻視野、對細節的強烈關注,是設計與技術的完美實踐,若再考量到腕錶全出自一位工匠,於一年內以純手工打造,價值不言而喻。

詩人羅伯特.伯恩斯於 Tam o’Shanter 一書中寫道「歲月不待人」。儘管如此,Blancpain 與旗下創新腕錶透過卓越工法、精湛工藝、對精準度的執著,將原本遙不可及的夢想拉近一些。傳統與創新絕非對立,而是受明月牽引的潮起與潮落,合二為一便成了模範與先鋒,猶如來自深海的珍珠,熠熠生輝。

Blancpain 腕錶的美麗、聲望、品質伴隨公司走過世紀。以創新與savoir-faire工藝圭臬,保留傳統同時眺望未來,造就了品牌腕錶歷久不衰的永恆經典地位。