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Blancpain 缘创高定腕表

根植于创新的处世哲学
2019-1-28

测量和追踪时间流逝是人类独有的行为。 自远古时期的祖先观察到影子在白昼的不同时段内或长或短,我们便开始不懈地尝试丈量时长——大至编排有序的巨石阵,记录每年的二至点和二分点;小至简易的蜡烛钟。然后从各种尺寸、形状和准确度的日晷发展至钟摆、机械计时器、石英腕表和今日的数码显示产品。

作为世界上现存最古老的钟表品牌,1735 年成立的瑞士公司 Blancpain 坚持制造顶级产品,其高水准不断突破钟表藏家的想象。在跨越两个世纪的历史中,Blancpain 证明了创意能够与传统并肩合作,—再三—颠覆整个制表行业。品牌恪守手工定制和典范品质,从未生产过任何石英或数码钟表。尽管如此,也或许正是因为如此,Blancpain 在钟表界的先锋地位从未曾动摇,成为其他品牌仰望和追随的对象。

时间的起点:Jehan-Jacques Blancpain 与传奇的开端

Blancpain 的起源没有什么传奇色彩。创始人 Jehan-Jacques Blancpain 来自瑞士小镇 Villeret 的务农家庭,主业是教书;奇特的兴趣爱好让他迷上了制表。18 世纪初,他将自己家的农舍上层改建为工坊,在楼下传来的牛哞马鸣中开启了机械表制造事业。

1735 年,Jehan-Jacques Blancpain 在 Villeret 政府登记文件的职业一栏写下“钟表匠”——品牌将此认定为创始年份。在妻子和儿子的帮助下,Jehan-Jacques Blancpain 吸引到当地买家和客商,事业的上坡路将持续多个世代。遗憾的是,Blancpain 最初没有留下商标,流传下来的早期产品少之又少。

从最初默默无闻的茅舍工坊到今日誉满天下的制表殿堂,Blancpain 的前进动力来自对经典的融会贯通和对未来的前瞻卓识,产品便是有力证明——Villeret 经典系列融合钟表定制传统、摩登外形和前沿技术,获得内行人士的备至推崇。 

不停运转的时间等式无疑是高定钟表史上最为神秘的复杂发明。在此呈献 Villeret 腕表。图片来源:©Blancpain

Jehan-Jacques Blancpain 铺下热诚、工艺和远见的稳固奠基石,才有了日后惊动钟表业界的重大创新与发明。 

精准、复杂和时代变化 

1815 年,公司传到了 Jehan-Jacques Blancpain 的曾孙 Frédéric-Louis Blancpain 手中。Frédéric-Louis Blancpain 心怀抱负和远虑,为 Blancpain 引进全新的机械设备和工艺,小规模作坊从而进化成摩登工业钟表制作商。Frédéric-Louisâ Blancpain 与时俱进的态度促成了超薄机芯的发明。机芯不仅让 Blancpainâs Lépine 系列怀表分外纤薄优雅,亦打开了工艺的进阶大门;Frédéric-Louis 铺垫的超薄设计随后发展出一项更加复杂和精准的功能,至今依然运用在品牌的多款腕表中。

承接着上个世纪的发展势头,Blancpain 继续在 20 世纪屡出创举。1926 年,Frédéric-Emile Blancpain 与他器重的经理 Betty Fiechter 请来了英国制表师 John Harwood 加盟。三人联手开发出时尚第一款专利自动腕表,配备厚实摆陀;转动表圈用于设定时间,完全取代传统的表冠。产品除了拥有精美绝伦的外观,更为后世的所有机械自动腕表绘制出宏大蓝图。 

Frédéric-Emile 意外辞世,Betty Fiechter 和销售总监 André Léal 接管了企业。他们虽然来自家族以外,但是深谙 Blancpain 传统遗产的重要意义,忠守原有的企业文化——精湛可靠的传统制表工艺结合无畏向前的开拓精神,继续推动品牌发展。

新旧结合的理念结出硕果累累,其中包括 1953 年推出的 Fifty Fathoms 腕表,开创现代潜水腕表的先河。紧接着在 1956 年发布了 Blancpainâs Ladybird 系列,刷新了圆形腕表的最小世界纪录。随后的数十年内,Blancpain 的发展势头有增无减,亦不乏革命性突破。

传奇的 Fifty Fathoms 潜水腕表。图片来源:©Blancpain

品牌承前启后的哲学在近年迎来又一高光时刻——一分钟飞行卡罗素技术于 2008 年再度复刻,随即在钟表业界和收藏领域引起热烈反响。卡罗素装置可以抵消地球引力对平衡轮摆的影响;由于无比复杂的工艺要求,即使是行业中的佼佼者亦早在一个多世纪以前弃用,如今终于在 Blancpainâs 制表大师手中重获新生。 

徒手开创,下至深海潜水,上至月相追踪

比起其他高级腕表制造商,Blancpain 尤其擅长平衡精美设计和卓越技术。在品牌漫长的先锋历程中,巅峰代表作要数 Fifty Fathoms 潜水腕表。它帮助冒险家开拓未知的深海世界,得到全世界—专业潜水员、科学探索者、水下摄影师、海军—的推崇:一是因为他们认同品牌对海洋探索和保护的热诚,二是 Fifty Fathoms 腕表难以企及的品质。

Fifty Fathoms 潜水腕表发扬了 Jean-Jacques Fiechter 的无边想象力。他是品牌 1950 年至 1980 年间的领头人,有着对高级腕表和海洋探秘的双重爱好。 

Fifty Fathoms 潜水腕表从一开始就是为专业使用而设:单向旋转表圈上刻着清晰的即使标记;深色表盘进一步凸显出夜光指针和读数;双层密封表冠搭载独特的底盖密封技术,增强防水系数;自动上链机芯带有磁场保护。设计应法国海军潜水部队的两位创始人———Robert “Bob” Maloubier 上校和 Claude Riffaud— 上尉的要求而研制,后来还被法国和美国海军采纳。品牌持续与世界一流潜水员合作,系列腕表的潜水深度已经达到一千米。 

自 18 世纪初,Blancpain 不断刷新着制表艺术。图片来源:©Blancpain

初代 Fifty Fathoms 潜水腕表问世的四十年左右,品牌再攀高峰,证明弘扬传统并不会阻碍创新。1991 年,Blancpain 推出了 “1735” Grande Complication——当时最为复杂的自动腕表。系列创举之多实在令人叹服,其中包括一分钟卡罗素陀飞轮、月相万年历、三问报时功能、飞返计时等等。腕表集合无双的精准度、前瞻的设计和苛刻的细节要求,需要何等的设计和技术才能实现?很难想象如此杰作由一位制表师独立完成,耗时仅一年。

Robert Burns 在《Tam oâShanter》诗集中写道:“无人能够锁住时间或海潮。”此话不假;Blancpain 却借助复杂考究的先锋腕表,接二连三地颠覆所谓的不可能,做到与时间亦步亦趋。品牌懂得利用传统和创新之间的引力,助推革命性进展,比如挖掘深海珍珠的莹亮光泽。 

Blancpainâs 腕表的绝美、名望和品质使品牌屹立数世纪而不倒。原因无他——正是执着于创新和极致的制表态度,弘扬传统和开拓创新的二元理念,造就出恒久流传的腕表作品。

一分钟飞行卡罗素:Blancpain 于 2008 年重新复刻的独特工艺。图片来源:©Blancpain

 

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